Вопреки распространенному заблуждению, медали (в отличие от орденов) могут быть не только наградными. Они могут вручаться и за определенные заслуги, а могут и просто так: к юбилею или памятному событию.

Каждый желающий может приобрести медали и грамоты для награждения кого угодно: передовиков капиталистических пятилеток или хозяев элитных хомячков. Но правительственные награды покупать-продавать запрещается: подсудное дело.

Какими могут быть медали?

Все медали можно подразделить на следующие типы:

  • правительственные. Правительственные награды присуждаются за какие-то особые заслуги перед отечеством. Они имеют высокий статус и могут наделять награжденного особыми привилегиями. Правительственные медали обычно вручаются в торжественной обстановке в комплекте с удостоверяющими документами;
  • памятные. Медали могут вручаться на память о каком-то событии (например, отраслевой выставке) или к знаменательной дате (личному, семейному, профессиональному юбилею);
  • ведомственные. Различные государственные ведомства могут выпускать собственные медали (типа «За успехи в труде», «Лучшему в профессии»). Их статус значительно ниже, чем правительственных наград;
  • общественные. К общественным наградам относятся медали, учрежденные политическими партиями, общественными организациями (например, профсоюзами) и религиозными конфессиями;
  • школьные медали. Традиционно официально лучшим выпускникам вручаются золотые и серебряные медали, но школы по своему почину могут вручать собственные почетные награды. Правда, никакими привилегиями за рамками школ они не наделяют;
  • спортивные медали. Олимпийские награды и медали чемпионатов мира – это предел мечтаний каждого спортсмена. Но поначалу приходится довольствоваться медалями поскромнее.

Получать медали всегда приятно: хоть за спортивную победу, хоть за выдающиеся успехи в подледном лове крокодилов. И это следует учитывать организаторам любых соревнований.