По популярности теннис давно опередил многие традиционные виды спорта. В него играют как на профессиональных кортах, так и в обычных спортзалах. Эта игра появилась во Франции в XIII столетии. В качестве спортивных аксессуаров использовались сетка и пробковый мяч, обтянутый кожей. Его отбивали руками через сетку. Игра называлась "jeu de paume" – игра ладонью. Позже начали использовать ракетки, изготовленные из дерева, и плетеный мяч.

В XVI веке почти все короли Франции любили эту игру. Она стала популярной не только среди аристократов, но и среди простого народа. В начале XVII столетия во всех крупных городах Франции были теннисные залы. Тогда же игроков начали делить на новичков, партнеров и мастеров. Звание мастера передавалось по наследству. Члены его семьи не только участвовали в играх, но и возводили новые корты, а также занимались их содержанием.

Этапы развития тенниса

Современные черты большому теннису придали англичане. Они начали использовать ракетки меньшего веса. Ударную поверхность в них стали производить из переплетенных струн или веревок. Игры проводились на лужайках с травяным покрытием (lawn). Посередине натягивали сетку, а мяч стал резиновым. Этот вид спорта получил название лаун-теннис. Впервые единые правила игры были приняты в Уимблдоне.

Ежегодным чемпионатом мира среди мужских команд считается розыгрыш Кубка Дэвиса. Он был учрежден в 1900 году. Чемпионатом мира на травяных кортах с 1877 года является Уимблдонский турнир. Уровень тенниса возрастает не только среди профессионалов, но и среди любителей на состязаниях различного уровня. Наградой в них служат спортивные грамоты, кубки и другие призы. В России с 1999 года существует РТТ (Российский теннисный тур). Этот вид спорта не стоит на месте. С течением времени меняется техника игры, создаются более совершенные материалы для экипировки игроков.